La Cruda Verdad Sobre las Bolsas de Plástico
febrero 15, 2017 AD&V

PROYECTO DE LA CÁMARA DE REPRESENTANES AMENAZA CON CANCELAR LA PROHIBICIÓN DE LAS BOLSAS DE PLÁSTICO EN PUERTO RICO

Las bolsas de plástico están nuevamente en las noticias, aquí en la Isla y en el extranjero.

La batalla por la funcionalidad y economía de las bolsas de plástico versus el efecto negativo que tienen sobre la vida silvestre y el medio ambiente, está cogiendo auge una vez más en Puerto Rico ya que los grupos ambientalistas protestan en contra de la legislación que revocaría la prohibición de las bolsas plásticas en la Isla.

El representante del Partido Nuevo Progresista, Nelson del Valle, recientemente presentó el Proyecto 686 de la Cámara de Representantes. Este proyecto propone eliminar la Ley 247 del 2015, que regula el uso de bolsas plásticas y promueve el uso de bolsas reusables: una ley que entró en vigencia el mes pasado.

Según el proyecto de la cámara de representantes, revocar la Ley 247 beneficiaría a los vendedores de alimentos ya que eliminaría la inconveniencia de reemplazar las bolsas de plástico en sus operaciones y ayudaría a los consumidores que terminan cargando su compra con las manos debido al costo de las bolsas reusables.

Sin embargo, MIDA (Mercadeo, Industria y Distribución de Alimentos), que representa los supermercados en la Isla, no está celebrando. La organización recomienda que la ley se modifique en lugar de revertirse, y señala que los vendedores que se deshacen de las bolsas de plástico según la Ley 247 quedarían en desventaja porque reponer las bolsas tardaría meses.

Las organizaciones pro-ambientales se oponen firmemente al proyecto de la cámara de representantes, alegando que el uso de bolsas reusables es un cambio cultural que necesita tiempo para arraigarse y que revocar la ley sería desastroso para el medio ambiente.

El público necesita más tiempo para acostumbrarse a las bolsas reusables, dice el grupo ambientalista Basura Cero.

LAS BOLSAS DE PLÁSTICO:

  • Generan 200 toneladas de basura al día en Puerto Rico
  • Tardan 500 años en descomponerse en vertederos
  • Contaminan cuerpos de agua
  • Matan animales marinos y otos animales salvajes

LA BASURA PLÁSTICA MATA A LOS ANIMALES

A principios de este mes, más casos de animales marinos muertos por contaminación de plásticos en el océano fueron noticia. Una ballena de pico de ganso en Noruega tenía 30 bolsas de plástico y otros desechos plásticos en el estómago que dificultaban su capacidad para digerir los alimentos. Un manatí bebé huérfano llamado Emoji murió tres meses después de ser rescatado por el zoológico Lowry Park de Tampa en Tampa, Florida, por una enfermedad causada por las bolsas de plástico que llenaron su estómago e intestinos de la cría de dos semanas.

Investigaciones muestran que la mitad de las tortugas marinas del planeta y casi todas las aves marinas del mundo han ingerido algún tipo de plástico. En el 2009, el fotógrafo Chris Jordan tomó fotos de los cuerpos descompuestos de las aves en la Isla Midway cuyos estómagos estaban completamente llenos de plástico.

El peligro de las bolsas de plástico y la basura hacia los animales no se limita a la vida marina. El mes pasado, los funcionarios de vida silvestre de Maryland rescataron a un ciervo cuya cabeza había estado atrapada en una jarra de pretzel de plástico durante varios días. En el 2015, tuvieron que rescatar a un oso negro de 175 libras   que metió la cabeza en una lata de leche.

Las Naciones Unidas estima que cada año se arrojan ocho millones de toneladas de basura plástica en los océanos del mundo. National Geographic informa que hay 5.25 billones de pedazos de plástico en nuestros océanos, con 269,000 toneladas flotando en la superficie. El Foro Económico Mundial estima que al menos 150 millones de toneladas de plásticos contaminan los océanos, prediciendo que para el año 2050 los océanos de la Tierra tendrán más plástico, en peso, que peces.

AQUÍ HAY UN EJEMPLO RECIENTE DEL TRÁGICO DEL DAÑO CAUSADO POR LOS RESIDUOS DE PLÁSTICO

HECHOS SOBRE LOS RESIDUOS DE PLÁSTICO*

1. EL PLÁSTICO NUNCA SE VA

El plástico es un material hecho para que dure por siempre, pero el 33 por ciento del plástico se usa una vez y luego se desecha. El plástico no es biodegradable; se descompone en muchos pedazos cada vez más pequeños.

2. EL PLÁSTICO AFECTA LA SALUD DE LOS HUMANOS

Los productos químicos lixiviados por los plásticos permanecen en la sangre y en el tejido de todos los seres vivos. La exposición a los plásticos está relacionada con varios tipos de cáncer, el aumento de defectos de nacimiento, deterioro del sistema inmune, interrupción del sistema endocrino y otras enfermedades graves.

3. EL PLÁSTICO DAÑA EL AGUA SUBTERRÁNEA

Hay decenas de miles de vertederos alrededor del mundo. Enterrado debajo de cada uno de ellos, el plástico lixiviado lleno de productos químicos tóxicos va filtrándose en las aguas subterráneas y fluyendo hacia las aguas de nuestros lagos y ríos.

4. EL PLÁSTICO ATRAE OTROS CONTAMINANTES

Los aditivos para plásticos que usan los fabricantes, como los retardantes de llama, BPA y PVC, pueden filtrar sus propias toxinas. Estos venenos aceitosos repelen el agua y se adhieren a objetos a base de petróleo como los desechos plásticos.

5. EL PLÁSTICO SE ACUMULA EN EL MEDIO AMBIENTE

Sólo los estadounidenses descartan más de 30 millones de toneladas de plástico al año; solamente el 8 por ciento de ese plástico se recicla. El resto termina en vertederos o se convierte en basura, y una pequeña porción se incinera.

6. EL PLÁSTICO ENVENENA NUESTRA CADENA ALIMENTARIA

Hasta el plancton, la criatura más pequeña de nuestros océanos, come micro plásticos y absorbe sus toxinas. Estas sustancias tóxicas remplazan las algas nutritivas que las criaturas que se encuentran en lo alto de la cadena alimenticia requieren para sobrevivir.

7. EL PLÁSTICO AMENAZA A LA VIDA SILVESTRE

El entrelazamiento, la ingestión y la alteración del hábitat son el resultado de que el plástico (a menudo en forma de bolsas) termina en los espacios donde viven los animales. Sólo en nuestros océanos, los desechos plásticos superan al zooplancton en una proporción de 36 a 1.

8. EL PLÁSTICO CUESTA BILLONES DE DÓLARES PARA COMBATIR

Como resultado, sectores industriales enteros sufren—el turismo, la recreación, la salud humana y de la vida silvestre—de hecho, el sector empresarial en general sufre debido a la contaminación plástica. El daño financiero causado continuamente por el mal uso del plástico es inestimable.

¡NOS PUEDES AYUDAR!

Cada uno de nosotros puede adoptar medidas simples para reducir el desperdicio del plástico y contribuir a un medio ambiente más saludable.

El año pasado, Álvarez-Díaz & Villalón lanzó una campaña como parte del Día del Planeta Tierra para reducir el consumo de foam haciendo un llamado a los restaurantes locales de Santurce a reemplazar los recipientes de foam con bandejas de alimentos hechas de materiales biodegradables. Al mismo tiempo, le pidieron al público que asumiera la diferencia del costo de 11 centavos.

“Algo tan simple como elegir un mejor contenedor de alimentos tiene un tremendo impacto positivo en el medio ambiente”, dice la co fundadora de AD&V y diseñadora de interiores Cristina Villalón.

Los envases de foam tardan más de 500 años en descomponerse. Además del  impacto negativo al ambiente , el uso de envases de foam se ha relacionado con el cáncer, defectos de nacimiento, neurotoxicidad y problemas reproductivos, entre otros problemas de salud.

“Vivimos en un mundo de recursos limitados. En nuestra firma, creemos que cada ciudadano tiene el deber cívico de tomar decisiones responsables para el planeta, tanto en el trabajo como en el hogar.”, dice el cofundador y arquitecto de AD&V, Ricardo Alvarez-Díaz.

Además de su campaña contra el foam, AD&V ha implementado varias iniciativas ecológicas en sus oficinas. Entre ellas, una política de reciclaje en toda la empresa, un jardín orgánico, numerosas medidas de conservación de energía y el reemplazo de plásticos en toda la oficina, cuando posible, con materiales biodegradables.

plastic bags

 

* Fuente: The Plastic Pollution Coalition

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